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Museum of Natural Science and History in Argentina Takes Advantage of Local Research

Carlos M. Ratter

Río Grande--aproximadamente la mitad de Tierra del Fuego--cuenta con unos 40,000 habitantes. La población aumenta de manera significativa durante el verano, o sea enero y febrero, por el turismo. El Museo de Ciencias Naturales e Historia de Río Grande es una adición relativamente nueva para la comunidad. Se estableció en 1987 y se maneja por un presupuesto municipal con subsidios de La Asociación de Amigos del Museo que ayuda realizando colectas y donaciones. A pesar del aspecto temporal de la población, el museo funciona a lo largo del año, presentando muestras de diferentes tipos. Las actividades del museo aumentan en el invierno, y la rotación frecuente de exposiciones contribuye a la estimulación intelectual y el intercambio cultural de la comunidad.

Por ser una estructura pequeña--ocupando un espacio de menos de 1,000 m2--el museo no puede ofrecer muchas facilidades a los investigadores; no hay espacio de gabinete, las muestras osteológicas comparativas son mínimas, y el espacio para almacenar las colecciones es modesto.

El Museo de Ciencias Naturales e Historia de Río Grande es una institución que entre sus objetivos persigue proteger, conservar, y difundir todo lo concerniente al patrimonio cultural fueguino. Dentro de ello, recuperar y recrear el pasado es tan importante como testimoniar lo presente con fines ulteriores. La misión dentro de la comunidad se va concretando de manera aceptable.

Desde nuestra creación en 1987, se fueron dando pasos y cumpliendo etapas planificadas que fueron robusteciendo a nuestra Institución. A partir de la óptima relación con los antiguos pobladores se pudo ir recuperando testimonios de la historia, del mismo modo que desde consultas permanentes vía encuestas, vamos detectando el interés y espectativas de la comunidad con el propósito de planificar actividades como conferencias, exposiciones, audio-visuales, videos documentales, etc., que dan respuesta a una actividad del museo que pretendemos sea activa y dinámica.

El museo contempla reafirmar las actividades descritas en todo lo relativo a acercar referentes culturales a un importante número de población que por sus características de migratoria, aún no elabora una actitud de radicación definitiva en la región, siendo éste un problema específico.

En los planes mediatos del museo se proyecta continuar incrementando el apoyo didáctico dirigido a los interesados en el estudio especializado de la Tierra del Fuego en los distintos niveles de requerimientos, apoyándonos en recursos variados como bibliografía, audiovisuales, videos, y cursillos. Por cierto que para estas realizaciones, los límites pasan por resolves aspectos de financiamiento presupuestario, que es el que propicia equipamiento actualizado.

El museo, aunque tiene previsto en su organigrama funcional un Departamento de Investigación, no cuenta con profesionales que lo hagan. En su lugar, apoya y coopera con arqueólogos y antropólogos que realizan trabajos de campo en su jurisdicción. Como contrapartida, estos científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), del Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano (INAPL), o de universidades nacionales o extranjeras, ofrecen disertaciones a la comunidad (en nuestro local) y dejan bibliografía específica que enriquece nuestra biblioteca regional para consulta de los interesados, que son muchos.

No hemos podido determinar a ciencia cierta las razones que originan el inusitado interés que nuestra comunidad demuestra por los temas de la arqueología, pero la realidad es que por la generosidad de los científicos que nos visitan, sus disertaciones se hacen a sala llena. Esta acción compartida permite no sólo dar acceso al público al conocimiento de las investigaciones, sino que también son creadoras de conciencia de protección y conservación de yacimientos arqueológicos. Es una buena forma de evitar lamentables depredaciones.

Río Grande--approximately half of Tierra del Fuego--has about 40,000 seasonal inhabitants. During the summer, January and February, the population increases significantly due to tourism. Established in 1987, the Museo de Ciencias Naturales e Historia de Río Grande is a relatively new feature in the community. It is supported by a municipal budget, and is subsidized by fund-raising activities and donations of the Friends of the Museum Association. Despite the seasonal nature of the population, the museum is open year-round, presenting various exhibits. In winter, museum activity increases, as does the rotation of exhibits, in order to make the facility a vital center of cultural exchange and intellectual stimulation for the resident community.

The museum itself is a small structure, occupying less than 1,000 m2. Its size precludes extending research facilities to researchers as, for example, laboratory space. The osteological comparative collections are only minimal and the available storage space is very modest.

The Museo de Ciencias Naturales e Historia de Río Grande is an institution whose objective is to protect, conserve, and promote all that pertains to the cultural patrimony of Tierra del Fuego. In this role, the recovery of data with which to re-create the past is as important as witnessing the present. This mission is evolving within the community.

Since its creation in 1987, the museum has successfully undergone planned stages of development. Through a relationship with some of the earliest settlers, we have been able to collect historic testimonials. Similarly, through our continuous survey of residents, we are able to identify the community's interests and expectations and to better plan relevant activities, such as conferences, expositions, audiovisual presentations, or documentary videos, which maintain the museum's function as an active and dynamic entity.

The museum also strives to reaffirm cultural references for the community through its activities, especially because of the migratory nature characteristic of the area's population. This is a very specific problem we face, since the inhabitants' own perspective is not one of permanence.

For the immediate future the museum proposes to continue increasing the didactic support for the interests of those conducting specialized studies of Tierra del Fuego--expanding such resources as bibliographies, audiovisual materials, videos, and lectures--although these goals are frequently limited by financial constraints.

While the museum structure theoretically provides for a research department, it does not rely on professionals to conduct the research. Instead, it supports and cooperates with archaeologists and anthropologists conducting their own research within our jurisdiction. As a contribution, these researchers from the Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), Instituto Nacional de Antropología y Pensamiento Latinoamericano (INAPL), or from Argentinian or foreign universities offer their work to the community by housing the results at the museum, including bibliographic references with our regional library.

We haven't been able to understand precisely why this area attracts such an unusual interest in its archaeology. Nevertheless, the generosity of the many researchers who visit has contributed significantly to the museum's collections. This generosity not only gives the public access to the results of the investigations, but also contributes to a public awareness of the need for protection and conservation of archaeological deposits and helps to avoid lamentable depredations.

Carlos M. Ratter is director of the Museo de Ciencias Naturales e Historia in Rio Grande, Tierra del Fuego, Argentina.


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