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Bente Bittmann Von Hollenfer
1929-1997

Bente Bittmann photo I had the pleasure of first meeting Bente Bittmann in March 1969 at the beginning of the school year at the Universidad de Concepción. She was to be my partner in teaching the first courses on methodology and prehistory to students in the then-new anthropology curriculum and she was to share my office. Entering the Chilean archaeological scene as a newcomer, Bente Bittmann soon established an important place in the history of the discipline and became deeply rooted in it.

Born in Nibe, Denmark, in 1929, Bittmann had been trained as an archaeologist and ethnohistorian. Her chief professional years were spent in Chile where she taught at both the Universidad de Concepción and Universidad del Norte from 1969 until the mid-1990s, when she retired to live her final days in her native Denmark. But she never forgot her beloved Antofagasta in northern Chile. She died in the summer of 1997 in Skive, Denmark.

A well-trained anthropologist, Bittmann was an expert on codices, particularly the Codices Cholula and Chaun, as well as the maps of Cuauhtinchan and Tepecoamilco. She was also a noted field archaeologist, having worked in the sambaquis of coastal Brazil, coastal Ecuador, the states of Guerrero, Michoacan, and Oaxaca in Mexico, and in England, Sweden, Denmark, and Chile. Bittman was a dynamic person who excelled as a researcher of past cultures as well as of present-day communities, particularly those of Mexico, Brazil, and Chile. She introduced to Chile innovative methods regarding case studies in industrial and historical archaeology and conducted the only archaeological study of the nitrate plants in northern Chile that flourished throughout the Atacama desert from the late 1800s to the 1940s.

Bittmann also published articles on ethnohistory and archaeology in several languages. In collaboration with Gustave Le Paige and Lautaro Nuñez, she wrote Arqueología Atacameña (1978, Serie Patrimonio Cultural Chileno, Colección Culturas Aborígenes, Ministerio de Educación, Chile); her publications include more than 100 specialized articles. She leaves not only a rich legacy of detailed fieldwork and publications, but also a reputation as an excellent teacher. She will be missed by all Chilean archaeologists who will remember her with love.

Acknowledgments: Photo and biographical information were provided by Hans Bittmann, to whom I am deeply indebted.

Mario Rivera is a consulting anthropologist and archaeologist in Oak Creek, Wisconsin.

En marzo de 1969, comenzando el año escolar en la Universidad de Concepción, tuve el gran placer de conocer a Bente Bittmann, con quien iba compartir no solo el espacio de trabajo, sino también los primeros cursos de metodología y prehistoria para los alumnos de la naciente carrera de antropología. Apareciendo en la escena arqueológica chilena, Bente Bittman iba conquistando un lugar preponderante en la historia de esta disciplina, enraizándose para siempre en ella.

Arqueóloga y etnohistoriadora, nacida en Nibe, Dinamarca en 1929, falleció en el verano de 1997 en Skive, Dinamarca. Los principales logros de Bittmann fueron obtenidos en Chile donde enseñó tanto en la Universidad de Concepción como en la Universidad del Norte, entre 1969 y los primeros años de la década de 1990, cuando se retiró para vivir sus últimos días en su natal Dinamarca, sin olvidar su querida Antofagasta del norte de Chile.

Bittmann fué una antropóloga de excelente formación. Fue una experta en códices, especialmente de los Códices Cholula y Chaun, así como de los mapas de Cuauhtinchan y Tepecoamilco. También fue una notable arqueóloga de campo, realizando trabajos en los sambaquíes de la costa de Brasil, la costa de Ecuador, los estados de Guerrero, Michoacán, y Oaxaca en México, y en Inglaterra, Suecia, Dinamarca, y Chile. Como investigadora dinámica, Bittmann brilló como estudiosa de las culturas pretéritas, así como en el estudio de las comunidades contemporáneas de México, Brasil, y Chile. También introdujo a Chile sus métodos inovativos en relación al estudio de casos en el campo de la arqueología histórica e industrial, conduciendo el único estudio arqueológico de las plantas azufreras que florecieron en el desierto Atacama desde los últimos años de los 1800s hasta los 1940s.

Bittmann publicó artículos sobre etnohistoria y arqueología en revistas científicas y series especializadas en varias lenguas. Escribió en colaboración con Gustavo Le Paige y Lautaro Núñez Arqueología Atacameña (1978, Serie Patrimonio Cultural Chileno, Colección Culturas Aborígenes, Ministerio de Educación, Chile); sus publicaciones incluyen más de un centenar de artículos especializados. Bittmann deja todo un legado producto de sus detallados trabajos de campo e informes, así como su experiencia como excelente profesora. Su ausencia será muy sentida por todos los arqueólogos chilenos, quienes la recordaremos con cariño.

Agradecimientos: Tanto la foto como la información biográfica que aquí se entrega se deben a la generosidad de Hans Bittmann, a quien estoy profundamente agradecido.

Mario A. Rivera en un arqueólogo y antropólogo consultor en Oak Creek, Wisconsin.


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