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 LATIN AMERICAN ANTIQUITY, VOLUME 22, NUMBER 1, MARCH 2011 Minimize




TABLE OF CONTENTS AND ABSTRACTS

ARTICLES

Archaeological Drawings as Re-Presentations: The Maps of Complex A, La Venta, Mexico
3
Susan D. Gillespie

Building Chan Chan: A Project Management Perspective
37
Richard L. Smailes

The La Tolita-Tumaco Culture: Master Metalsmiths in Gold and Platinum
65
David A. Scott

Obsidian in Southern Ecuador: The Carboncillo Source
97
Dennis E. Ogburn

Quarrying Evidence at the Quispisisa Obsidian Source, Ayacucho, Peru
121
Nicholas Tripcevich and Daniel A. Contreras

REVIEW

Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula, and the Epiclassic to Early Postclassic World, edited by Jeff Karl Kowalski and Cynthia Kristan-Graham
137
Stanley Paul Guenter

Archaeological Drawings as Re-Presentations: The Maps of Complex A, La Venta, Mexico
3
Susan D. Gillespie
Scientific drawings, including maps, are increasingly recognized as theory-laden media for conveying information. The degree to which this quality impacts archaeological interpretations is revealed in the history of the published maps of La Venta, a Formative period Mesoamerican regional center. La Venta is pivotal to understanding the Olmec culture of Mexico’s Gulf Coast, yet archaeological knowledge is based primarily on one small portion of the site, Complex A, excavated in 1955. Since destroyed, Complex A is now known especially through visual representations. A review of the Complex A maps in the original field report and subsequent publications demonstrates how these technical drawings have sometimes superseded the textual excavation data in generating and disseminating archaeological knowledge. Over time the maps have become more schematic and misleading, impeding understandings of La Venta and its role in regional cultural manifestations. Reliance on totalizing plan maps has led most archaeologists to overlook the 1955 excavators’ major interpretations of the construction history of Complex A. However, the 1955 conclusions regarding the longevity of the formal design rules of the complex, reiterated by later archaeologists precisely because they are clearly visible in plan maps, are less well supported by the stratigraphic evidence.

Los dibujos científicos, incluyendo mapas, son cada vez más reconocidos como medios con carga teórica que comunican información. El grado en que la calidad de los mismos impacta las interpretaciones arqueológicas, es revelado en la historia de los mapas publicados de La Venta, un gran centro regional del período Formativo en Mesoamérica. La Venta es fundamental para el entendimiento de la cultura olmeca de la costa del Golfo de México, más sin embargo, el conocimiento arqueológico está basado casi completamente en una pequeña parte del sitio, el Complejo A, excavado en 1955. Ahora destruido, el Complejo A es conocido principalmente por varias representaciones visuales. Una revisión de los mapas del Complejo A en el informe original de campo y en las publicaciones subsecuentes, demuestra cómo estos dibujos técnicos a veces han sobrepasado en la generación y diseminación del conocimiento arqueológico, a los datos de excavación presentados en forma de texto. Con el tiempo los mapas se han hecho más esquemáticos y engaños, impidiendo el entendimiento del papel de La Venta en las manifestaciones culturales regionales. En particular, la confianza en los mapas ha conducido a algunos arqueólogos a pasar por alto las interpretaciones más importantes que hicieran los arqueólogos en 1955 sobre la historia de la construcción del Complejo A. Las conclusiones de 1955 en cuanto a la longevidad de los principios del diseño formal del Complejo han sido reiteradas por arqueólogos posteriores precisamente porque son claramente visibles en los planos del sitio, aunque dichas interpretaciones han demostrado no ser apoyadas del todo por la evidencia estratigráfica.


Building Chan Chan: A Project Management Perspective
37
Richard L. Smailes
The labor investment in ancient monumental architecture is an important factor in hypotheses concerning a society’s size, organization, and social complexity. Most methods of quantifying labor expenditures are limited to simply designed structures with a minimal number of elements. Due to the lack of practical analytical methods, complex architecture is often described subjectively, offering little quantitative value, resulting in inferences that could be misleading or wrong. Using Ciudadela Rivero at the site of Chan Chan, Peru, as a case study, this research employed construction industry-standard planning, estimating, and scheduling tools to calculate the labor requirements and construction times under various building scenarios. Additionally, the application of Critical Path Method scheduling provides the means to model and compare numerous building scenarios by simulating the effects of various construction and labor organization strategies in their cultural context. The results for Ciudadela Rivero revealed a labor input of over two million labor hours, which could be accomplished by a modest labor force of as few as 250 workers over a six-year period. These data affect numerous archaeological hypotheses concerning scale of construction, organization of labor, and complexity of social organization.

La estimación de los requerimientos de mano de obra en la construcción de arquitectura monumental antigua es un factor importante en la formulación de hipótesis sobre el tamaño y la complejidad organizacional de las sociedades que produjeron dichas edificaciones. La mayoría de los métodos que cuantifican la mano de obra se han limitado a estructuras sencillas con escaso número de elementos. De tal forma, debido a la falta de métodos para analizar de forma práctica complejas edificaciones antiguas, con frecuencia se recurre a estimaciones subjetivas de escaso valor cuantitativo. El presente estudio utilizó métodos estándares de la industria de construcción para calcular los requerimientos de mano de obra y tiempos de construcción de distintos escenarios constructivos para la Ciudadela Rivero en Chan-Chan (Perú). Además, se aplicó el Análisis de Ruta Crítica para recrear y comparar los efectos de distintos escenarios organizacionales y constructivos en su contexto cultural. Los resultados estiman la necesidad de más de dos millones de horas-hombre para la construcción de Ciudadela Rivero. Esto permite inferir el uso de 250 trabajadores en un período de seis años. Esta información afecta muchas hipótesis arqueológicas sobre la escala de la construcción, la organización laboral y la complejidad estructural de la sociedad.


The La Tolita-Tumaco Culture: Master Metalsmiths in Gold and Platinum
65
David A. Scott
The archaeological setting of the La Tolita-Tumaco culture is briefly discussed as a
framework for the examination of the metallurgy of the area, in particular, the gold-platinum alloys used to make platinum-coated gold objects, platinum-gold sintered alloys, and platinum-gold foil plated objects. The sophisticated approach to the manipulation of metallic materials resulted in several notable advances being made by the La Tolita-Tumaco culture: the production of extremely fine rectangular wire, bimetallic tumbaga alloys, small lead spheres inlaid with platinum, soldering, granulation and a degree of sophistication to metalworking that is very impressive, and in some cases unique in the world. Some selected examples are discussed and the microstructure of a representative selection of the La Tolita material, bimetallic tumbaga construction, the initial sintered gold-platinum product, platinum-plated gold, and heavily worked gold-platinum composite artefacts are presented.

El panorama arqueológico de la cultura La Tolita-Tumaco es discutida brevemente como una introducción para el examen de la metalurgia delárea, en particular, las aleaciones de oro-platino usadas para hacer revestimientos de platino en objetos de oro, las mezclas para aleaciones de oroplatino, y objetos de oro-platino laminados. Se tiene como resultado numerosos y notables avances hechos por la cultura La Tolita-Tumaco acerca de la sofisticada manipulación de materiales metálicos: la producción de alambre rectangular muy fino, las aleaciones bimétalicas de tumbaga, las pequeñas esferas de plomo incrustadas con platino; el soldado; la granulación y el grado de sofisticación del trabajo con metal es muy impresionante y algunas veces representan casos únicos en el mundo. Algunos ejemplos seleccionados son discutidos, así como una muestra representativa de la microestructura del material de La Tolita, la estructura bimetálica de tumbaga, las mezclas iniciales producidas en oro-platino, el platino-enchapado en oro, y artefactos compuestos en oro-platino trabajosamente elaborados son presentados aquí.

Obsidian in Southern Ecuador: The Carboncillo Source
97
Dennis E. Ogburn
The Carboncillo area in the southern highlands of Ecuador is identified as the only confirmed source of archaeological obsidian located in the country outside of the northern highlands and is the first identified in the large gap between the known Ecuadorian and Peruvian sources. With the identification of this source, it can no longer be assumed that all obsidian found in Ecuador came from sources in the northern highlands. Thus the Carboncillo source has significant implications for interpreting patterns of long-distance exchange in the Andes, especially in southern Ecuador and the far north of Peru. A geochemical analysis of the Carboncillo material shows that it can be easily distinguished from the obsidian from other Ecuadorian sources. A provenance study of archaeological obsidian samples from the southern highlands of Ecuador using x-ray fluorescence demonstrates that the Carboncillo obsidian was used at the Preceramic site of Chobshi Cave and at a number of late prehispanic sites in the Saraguro region. The results indicate a high level of sociopolitical and economic isolation in late prehistory, most likely tied to a preoccupation with warfare between neighboring groups, and provide additional evidence that the economic organization of the southern highlands differed markedly from that of the north during this time.

El área de Carboncillo en la sierra sur del Ecuador es identificada como la única fuente de obsidiana arqueológica confirmada que es situada en el país fuera de la sierra septentrional, y la primera fuente identificada en el espacio largo entre las fuentes del Ecuador y del Perú. Con la identificación de esta fuente, ya no se puede asumir que toda la obsidiana encontrada en el Ecuador vino de las fuentes del norte. Así la fuente de Carboncillo tiene implicaciones significativas para interpretar patrones del intercambio interregional en los Andes, especialmente en el sur del Ecuador y el norte del Perú. Un análisis geoquímico del material de Carboncillo demuestra que puede ser distinguido fácilmente de la obsidiana de otras fuentes ecuatorianas. Un análisis usando fluorescencia del rayo-x para acertar la procedencia de muestras arqueológicas de la sierra sur del Ecuador demuestra que la obsidiana de Carboncillo fue utilizado en el sitio precerámico de la cueva de Chobshi y en un número de sitios del período prehispánico tardío en la región de Saraguro. Los resultados indican un nivel alto de aislamiento sociopolítico y económico en el período tarde, resultando muy probablemente de una preocupación por la guerra entre los grupos vecinos, y dan evidencia adicional que la organización económica de la sierra sur difería mucho de la del norte durante este tiempo.


Quarrying Evidence at the Quispisisa Obsidian Source, Ayacucho, Peru
121
Nicholas Tripcevich and Daniel A. Contreras
Artifacts made from Quispisisa obsidian are widely disseminated in the Peruvian Andes, but the geological source of the Quispisisa geochemical type was only recently located in southern Ayacucho. Following the positive identification of the source in 1999 by Richard Burger and colleagues, the present authors found evidence of broad quarrying activities in unexplored portions of the source area. We describe 34 quarry pits, some as large as 80 m across, together with evidence of early stage lithic reduction at the source. We encountered high concentrations of reduction debris associated with more extensive knapping in two localities, but our preliminary evaluation of surface evidence suggests that much of the material quarried was removed from the area as intact nodules or after minimal reduction at the source area.

Los estudios geoquímicos de la obsidiana en los Andes Centrales han demostrado que la gran mayoría de los artefactos prehispánicos hechos de obsidiana se produjeron utilizando materia prima de ocho fuentes; cada uno de los cuales distintos en términos de composición geoquímica. De las ocho fuentes, material de Alca, Chivay, y Quispisisa predomina en las colecciones de todas las épocas prehispánicas. El tipo geoquímico de obsidiana llamado Quispisisa ocupa una posición importante en la historia del Perú prehispánico, pues herramientas hechas de este material se han encontrado en muchos sitios de la costa y sierra de la parte norcentral del país. Esos sitios se caracterizan por encontrarse dispersos en un amplio marco espacial y temporal, pues algunos se ubican en lugares distantes de la fuente y corresponden a épocas diversas, inclusive, algunas de ellas tan antiguas como el precerámico temprano. A pesar de esa importancia evidente, hasta la fecha solo se había ubicado la fuente, y faltaba cualquier exploración y registro detallado de los afloramientos de obsidiana y de los rasgos de explotación humana de la zona. A partir del año 2007 Tripcevich y Contreras visitaron la fuente ubicada por Richard Burger y sus colegas en la zona de Huanca Sancos, Ayacucho; posteriormente en el año 2009 los autores, con el apoyo de unas colegas, ampliaban las investigaciones y como producto de ello han revelado que el área geográfica que abarca la fuente de obsidiana tipo Quispisisa es mucho más extensa de lo que se había pensado. Asimismo, han logrado documentar la existencia de varios rasgos de explotación de la fuente tales como: pozos de cantera, lascas de reducción inicial de material, y caminos, los mismos que evidencian la presencia de la actividad de la cantería de obsidiana a una escala única en los Andes.

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