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 LATIN AMERICAN ANTIQUITY, VOLUME 21, NUMBER 3, SEPTEMBER 2010 Minimize




TABLE OF CONTENTS AND ABSTRACTS

Egalitarian Ideology and Political Power in Prehispanic Central Mexico: The Case of Tlaxcallan
227
Lane F. Fargher, Richard E. Blanton, And Verenice Y. Heredia Espinoza

Vessels for Ceremony: The Pictography of Codex-Style Mixteca-Puebla Vessels from Central and South Mexico
252
Gilda Hernández Sánchez

Cloth Production and Economic Intensification in the Area Surrounding Chichen Itza

274
Traci Ardren, T. Kam Manahan, Julie Kay Wesp, Alejandra Alonso

“Olmec” Head Shapes among the Preclassic Period Maya and Cultural Meanings
290
Vera Tiesler

Archaic Origins of the Lowland Maya
312
Jon C. Lohse



Egalitarian Ideology and Political Power in Prehispanic Central Mexico: The Case of Tlaxcallan
227
Lane F. Fargher, Richard E. Blanton, And Verenice Y. Heredia Espinoza
During the central Mexican late Postclassic period, the Aztec Triple Alliance became the largest and most powerful empire in Mesoamerica. Yet ancient Tlaxcallan (now Tlaxcala, Mexico) resisted incorporation into the empire despite being entirely surrounded by it and despite numerous Aztec military campaigns aimed at the defeat of the Tlaxcaltecas. How did it happen that a relatively small (1,400-km2) polity was able to resist a more powerful foe while its neighbors succumbed? We propose a resolution to this historical enigma that, we suggest, has implications for the broader study of social and cultural change, particularly in relation to theories of state formation and collective action. We find it particularly interesting that the Tlaxcaltecas abandoned a key tenet of traditional Nahua political structure in which kingship was vested in members of the nobility, substituting for it government by a council whose members could be recruited from the ranks of commoners. To achieve such a significant deviation from typical Nahua authority structure, the Tlaxcaltecas drew selectively from those aspects of Nahua mythic history and religion that were consistent with a comparatively egalitarian and collective political regime.

Durante el Posclásico Tardío en el Altiplano Central de México la Triple Alianza Azteca llegó a ser el imperio más grande y poderoso de Mesoamérica. Sin embargo, el antiguo Tlaxcallan (el actual Tlaxcala, México) resistía la incorporación al imperio aunque estaba completamente rodeado por el mismo y a pesar de las muchas campañas militares aztecas para conquistarlos. ¿Cómo fue posible que este pequeño estado (1,400 km2) pudiera resistir a su enemigo más poderoso mientras que sus vecinos fallaron? Proponemos una solución a este enigma histórico y sugerimos que ésta tiene implicaciones generales en el estudio de cambios sociales y culturales, específicamente en las teorías sobre la formación del estado y la acción colectiva. Es de particular interés que los tlaxcaltecas abandonaron un elemento fundamental de la estructura política nahua, en la cual la monarquía se daba entre los miembros de la nobleza, y lo sustituyeron por un gobierno a través de un consejo cuyos miembros podían ser reclutados de entre la gente común (macehualli). Para llevar a cabo este cambio significativo con respecto a la estructura de autoridad nahua, los tlaxcaltecas seleccionaron aspectos de la historia mítica Nahua y de su religión que fueran consistentes con el régimen de igualdad y colectividad política.

Vessels for Ceremony: The Pictography of Codex-Style Mixteca-Puebla Vessels from Central and South Mexico
252
Gilda Hernández Sánchez
An excellent illustration of the strong intertwinement of the art, image, text, and ritual characteristics of the ancient Americas is the codex-style pottery of the Mixteca-Puebla style. These ceramics, together with painted books and murals, were manifestations of an artistic style and iconography known as the Mixteca-Puebla style, which developed in central and south Mexico during the late Postclassic period (A.D. 1250–1521). Scholars have long recognized the motifs depicted on these vessels as part of the iconographic corpus of the Borgia group and Mixtec codices, and they have proposed that these vessels had ceremonial uses. A recent study of a large sample of these artifacts from the Puebla-Tlaxcala Valley, central Veracruz, the Mixtec region, the Valley of Oaxaca, and the Basin of Mexico confirms both suggestions, showing that the vessels’ painted images were more than mere decoration; they conformed to a pictography that referred to essential notions of Mesoamerican rituality. It is proposed that the meaning of this pictography was related to the context in which the vessels were used. Most likely the painted signs conveyed meanings by using stylistic devices of Mesoamerican ceremonial language. Addressed here are the mechanisms of this pictography, the progress made in reading it, and insights into the vessels’ use context.

Una excelente ilustración de la fuerte relación entre arte, imagen, texto y ritual que caracterizó a la América antigua es la cerámica tipo códice del estilo Mixteca-Puebla. Vasijas de esta cerámica, junto con libros pintados y murales, fueron manifestaciones de un estilo artístico e iconográfico hoy conocido como estilo Mixteca-Puebla. Este se desarrolló en el centro y sur de México durante el Postclásico Tardío (1250–1521 d.C.). Desde inicios del siglo XX los especialistas han reconocido que los motivos pintados en estas vasijas fueron parte del corpus iconográfico de los códices del grupo Borgia y mixtecos, y además han propuesto que éstas tenían un uso ceremonial. Un estudio reciente de una muestra grande de estos artefactos proveniente del Valle de Puebla-Tlaxcala, el centro de Veracruz, la región Mixteca, el Valle de Oaxaca, y la Cuenca de México, no sólo confirma ambas ideas, sino que también muestra que las imágenes pintadas en las vasijas eran más que simple decoración. Las imágenes conformaban una pictografía que hacía referencia a nociones esenciales de la práctica ritual mesoamericana. Aquí se propone que los significados de los signos pintados estaban relacionados con el contexto en el que las vasijas eran usadas. Muy probablemente los signos pintados transmitían información usando técnicas estilísticas del lenguaje ceremonial de Mesoamérica, como difrasismos, paralelismos y repeticiones. Aquí se analizarán los mecanismos de esta pictografía, los avances en su lectura y las ideas que se tienen sobre el contexto de uso de las vasijas.


Cloth Production and Economic Intensification in the Area Surrounding Chichen Itza
274
Traci Ardren, T. Kam Manahan, Julie Kay Wesp, Alejandra Alonso
Recent investigations at the site of Xuenkal on the plains north of Chichén Itzá provide evidence of the changing regional political environment during the Terminal Classic Period (A.D. 800−1000). This paper examines a collection of spindle whorls recovered during the 2005, 2006, and 2007 field seasons of the Proyecto Arqueológico Xuenkal (PAX) as evidence for intensification of craft production. Through this analysis and comparison with spindle whorl collections from other Lowland Maya sites, we suggest the inhabitants of Xuenkal rapidly adapted to changing economic demands by increasing the amount of cloth produced in their residential settings, perhaps in response to increased tribute demands that emanated from the dominant political power of the region. Spinning and weaving is associated with the female gender during the Classic Period in Mesoamerica. Thus, intensification of this gendered activity not only produced excess materials for the state, but also reinforced its gender ideology. Analysis of these artifacts adds to the knowledge of Maya cloth production and addresses the nature of Chichén Itzá’s influence on regional sites during the height of its influence in the Terminal Classic period.

Las excavaciones en el sitio de Xuenkal, ubicado en la región norte de Chichén Itzá, han permitido entender el cambio político regional que se presentó en el periodo Clásico Terminal (800–1000 d.C.). Para este estudio utilizamos una colección de malacates encontrados durante las temporadas de campo de 2005, 2006, y 2007 del Proyecto Arqueológico Xuenkal (PAX) como evidencia de la intensificación en la producción artesanal como consecuencia de un aumento en la demanda de materiales necesarios para la manufactura de textiles. Los resultados de este análisis y su comparación con las colecciones de malacates de otros sitios en Yucatán sugieran que las elites de Xuenkal se incorporaron rápidamente al cambio político. Hilar y tejer están asociados con las mujeres en el periodo Clásico en Mesoamérica. De esta manera, la intensificación de esta actividad no solamente produjo materias primas para el estado, sino también reforzó su ideología. Un cambio en los motivos iconográficos usados en los malacates sugiere un aumento de las prácticas públicas y de su apoyo a la ideología estatal. A pesar de que la colección más grande de malacates proviene de Chichén Itzá, la de Xuenkal es una de las más extensas en toda la península de Yucatán. El análisis de estos elementos permite un mejor entendimiento de la producción textil, y refuerza la idea de cómo Chichén Itzá dirige y controla todas sus influencias en los sitios cercanos durante el Clásico Terminal.


“Olmec” Head Shapes among the Preclassic Period Maya and Cultural Meanings
290
Vera Tiesler
This paper analyzes the biographical and related archaeological information of 10 artificially shaped skulls from the broader Maya area, which bear resemblance to the high and narrow head morphology depicted in Olmec art. The skeletal evidence of this head form, which was accomplished by combining compression cradleboards with constricting horizontal wraps (tabular erect type in its pseudo-circular variety), is rare and predates A.D. 250 in all cases. Here I compare the cranial vaults shaped in this fashion with that of 49 other Preclassic period Maya from different parts of the Maya world. The discussion explores the possible evolving social and religious roles of this emblematic body modification. I argue that Olmecoid head modification was a syncretic cultural adoption, since it was just one of many expressions of a deeply embedded Preclassic tradition, still practiced centuries after the demise of Olman’s societies themselves. The visible effect of the artificial pear-shaped heads most likely reflected gradual shifting ideological schemes, probably emulating early versions of the Maya Maize God, given the resemblance to Preclassic period renderings of this supernatural force.


Este artículo analiza la información biográfica y contextual de 10 cráneos mayas culturalmente modificados, cuya forma artificial se asemeja a la de las cabezas altas y angostas representadas en el arte olmeca. La evidencia esquelética de esta forma cefálica, producida mediante el empleo conjunto de cunas deformatorias y bandas constrictoras (tipo tabular erecto en su modalidad pseudo-circular), es escasa hasta la fecha y en todos los casos data de antes de 250 d.C. Aquí comparo las bóvedas modificadas del modo olmeca con la forma de otros 49 cráneos preclásicos, procedentes de diferentes regiones dentro del área maya. La discusión explora los posibles significados sociales y religiosos de esta práctica en el ámbito cultural maya del Preclásico. Se argumenta que el modelado cefálico olmecoide constituía solo una entre muchas expresiones de una tradición cotidiana ya muy arraigada. Propongo que también la permanencia de modelados del modo olmeca en diferentes partes del territorio maya hasta tiempo después del ocaso de Olman, apunta hacia una adopción sincrética de la práctica. Su efecto visual debería haber seguido esquemas ideológicos en transición, probablemente emulando versiones tempranas del dios maya del Maíz, para después convertirse en las cabezas alargadas y reclinadas del Clásico que más tarde personificarían a esta fuerza sobrenatural en los territorios al este del Soconusco.


Archaic Origins of the Lowland Maya
312
Jon C. Lohse

The earliest Lowland Maya are commonly recognized by permanent architecture and the appearance of pottery. However, when other lines of evidence are considered, strong continuities with late Archaic populations can be seen. Reconciling these views relies on more than simply gathering more data. It is also necessary to consider the effect of decades of scholarship that defines the precolumbian Maya as “civilization” rather than considering the historical contexts of important transitions, such as the one that culminated with sedentism, the adoption of new technologies, and participation in long-distance exchange. The Archaic-to-Preclassic transition was relatively brief and was largely obscured by the practices of establishing permanent dwellings. Nevertheless, this period must have been extremely dynamic and marked by significant cultural change, making it important to researchers interested in early Mesoamerica. Using three lines of evidence—subsistence, economy and technology, and stratigraphically controlled radiocarbon data—this article argues that the Lowland Maya had their cultural origins at least in the late Archaic and that the case for pottery before ca. 1000 B.C. remains uncertain. Future research is needed to determine precisely how far back in time certain cultural practices that characterize Preclassic and Classic Maya society can be documented.

La investigación arqueológica sobre los orígenes de las tierras bajas mayas ha tendido a enfocarse en la cerámica y la arquitectura permanente, y ha favorecido explicaciones que involucran influencias externas. Sólo recientemente la evidencia de depósitos precerámicos pre-aldeanos ha cambiado sustancialmente este punto de vista. Esta perspectiva tradicional resulta ser un enfoque de umbral para estudiar el cambio cultural, en el cual la presencia de ciertos rasgos reorienta la investigación hacia un conjunto diferente de planteamientos poco relacionados con los que caracterizan a el o los periodos precedentes en las cronologías regionales o culturales. Un resultado de este enfoque es que en los análisis antropológicos se pierde el contexto histórico en el cual ocurrieron esas transiciones culturales. Este artículo se enfoca en la transición de la vida precerámica a la aldeana, ca. 1100–900 a.C., en las tierras bajas mayas. La evidencia indica que la cerámica y la vida aldeana reconocible parecen haber sucedido casi al mismo tiempo; si es que existieron aldeas precerámicas, los arqueólogos aún no las han identificado. A fin de contextualizar el surgimiento de la sociedad sedentaria, se comparan tres amplias líneas de evidencia para el Arcaico Tardío y la parte temprana del Preclásico Medio (subsistencia, economía y tecnología, y fechamiento absoluto). Como resultado de esta visión comparativa, se destacan desarrollos importantes, pero también se hacen evidentes las fuertes continuidades con las tradiciones previas. Una de las metas de este estudio es esbozar un marco para investigar la transición desde el Arcaico Tardío hasta la parte temprana del Preclásico Medio a lo largo de las tierras bajas, y así postular que los patrones culturales mayas pueden trazarse sistemáticamente desde las adaptaciones pre-sedentarias. Un segundo objetivo es abordar argumentos epistemológicos que han existido por mucho tiempo en cuanto a cómo se define lo “maya.”

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