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 LATIN AMERICAN ANTIQUITY VOLUME 20, ISSUE 3, September 2009 Minimize


Table of Contents and Abstracts

ARTICLES

Early Olmec Writing: Reading Format and Reading Order

395
David F. Mora-Marín

Eckixil: Understanding the Classic to Postclassic Survival and Transformation of a Peten Maya Village
413
Kevin R. Schwarz

Chiconautla, Mexico: A Crossroads of Aztec Trade And Politics
442
Deborah L. Nichols, Christina Elson, Leslie G. Cecil, Nina Neivens de Estrada, Michael D. Glascock, and Paula Mikkelsen

Household and Status in Formative Central Mexico: Domestic Structures, Assemblages, and Practices at La Laguna, Tlaxcala
473
David M. Carballo

REVIEWS
The Ancient Andean Village: Marcaya in Prehispanic Nasca, by Kevin J. Vaughn
502
Donald A. Proulx



Early Olmec Writing: Reading Format and Reading Order
395
David F. Mora-Marín
This paper analyzes the reading format and reading order of the recently described
Cascajal Block, an artifact with an Olmec-style inscription. The analysis, based not on the iconicity of the signs and their orientation, but solely on the formal and organizational characteristics of the text as a whole, and the patterns of repeated sign sequences, suggests that the text was written from left-to-right, bottom-to-top—if one assumes the orientation assigned to the block by Rodríguez Martínez et al. (2006). However, a simple 90-degree rotation of the block would render the text in left-to-right, top-to-bottom reading format and order—the same as that of later Mesoamerican scripts. It is suggested that the San Andres roller stamp and the La Venta obsidian core, both of which exhibit a pictorial image and an accompanying text, allow for a determination of the relative orientation of text and image with respect to each other, and support the hypothesis for the reading format proposed here. Also, preliminary structural analysis of the text reveals several patterns that are possibly indicative of linguistic structuring, and steps for future work on decipherment are outlined. Finally, the findings are placed within a broader context of previous studies of Olmec writing.

El presente artículo constituye un análisis del formato y dirección de lectura del recién descubierto Bloque de Cascajal, un artefacto con una inscripción de estilo olmeca. El análisis se basa exclusivamente en los rasgos formales y composicionales del texto en sí, además de los patrones de repetición de secuencias de signos, y no en la presunta orientación e iconicidad de los signos, rasgos utilizados por Rodríguez Martínez et al. (2006). El análisis sugiere que el texto fue escrito en columnas—y no en hileras horizontales—de izquierda a derecha, de arriba hacia abajo, una vez que el texto es reorientado noventa grados a la derecha con respecto a la orientación propuesta por dichos autores. Los resultados concuerdan con las características de los sistemas de escritura más antiguos de Mesoamérica ya conocidos—zapoteca, epi-olmeca, maya. También se sugiere que el sello cilíndrico de San Andrés y el taladro de obsidiana de La Venta, ambos caracterizados por una imagen pictórica acompoñada por un posible texto, permiten la tarea de determinar la orientación relativa de texto e imagen, apoyando los resultados basados en el Bloque de Cascajal. Además, un análisis estructural preliminar del texto provee varios patrones que podrían ser indicativos de una organización lingüística, y varios pasos para una futura labor de desciframiento son esbozados. Finalmente, los resultados de este artículo son contextualizados dentro de un marco análitico de estudios previos de la escritura olmeca.


Eckixil: Understanding the Classic to Postclassic Survival and Transformation Of A Peten Maya Village
413
Kevin R. Schwarz
This study uses architectural and activity area analyses to examine the Classic-Postclassic transition and the resulting Postclassic-Early Historic (A.D. 1000--1697) Maya society in the Petén Lakes region of Guatemala. The research combines a detailed temporal comparison of architectural styles and an analysis of changing architecture as the restructuring of everyday social action. The methods have significance beyond Maya studies in addressing questions of cultural continuity or in-migration. Archaeological data from recent excavations, including new radiocarbon dates, document the intensive settlement of the Quexil Islands in the Terminal Classic period (A.D. 800--1000) and its occupation thereafter. Architectural evidence from the Quexil Islands and other Petén Lakes sites indicates a mosaic pattern of change, reflecting to varying extents Classic-Postclassic continuity and external contacts, with differences among sites rather than the complete replacement of populations. Evidence of the later incorporation of this small village, known ethnohistorically as “Eckixil,” in the Late Postclassic-Early Historic Itza polity, demonstrates a strong linkage with the political core, illustrating the political complexity of this hinterland region.

Este estudio utiliza los análisis arquitectónicos y de áreas de actividad para examinar la transición entre el Clásico y el Postclásico y la resultante sociedad Maya del Postclasico Tardío-Historico Temprano (1000--1697 d.C.) que habitó la región alrededor de Lago Petén-Itzá de Guatemala. La investigación combina una comparación temporal detallada de los estilos arquitectónicos y un análisis de la arquitectura cambiante como acción social diaria de la reestructuración. La metodología ha significado más allá de estudios Mayas en el tratamiento de las cuestiones de la continuidad cultural o en la in-migración. Los datos arqueológicos de excavaciones recientes, incluyendo nuevas fechas del radiocarbono, documentan el asentamiento intensivo de las Islas Quexiles en el período Clásico Terminal (800--1000 d. C.) y la ocupación posterior a eso. La evidencia arquitectónica de las Islas del Lago Quexil y otros sitios de la región de los lagos de Petén indica un patrón mosaico de cambio, reflejando hasta cierto punto la continuidad y contactos externos durante la transición del Clásico al Postclásico, con diferencias entres sitios. La incorporación de esta aldea pequeña, conocida etnohistoricamente como "Eckixil", en la unidad sociopolítica Itzá Postclásico-Historico Temprano, demuestra la integración fuerte con la base política, ilustrando la complejidad política de esta región rural.

Chiconautla, Mexico: A Crossroads of Aztec Trade and Politics
442
Deborah L. Nichols, Christina Elson, Leslie G. Cecil, Nina Neivens de Estrada, Michael D. Glascock, and Paula Mikkelsen
Chiconautla, situated on the northeastern shore of Lake Texcoco and the southern edge of the Teotihuacan Valley, lay at an important juncture for east-west exchange in the Basin of Mexico with connections to as far away as the Gulf Coast. Recently, we completed an INAA study on ceramics from Chiconautla to examine marketing and exchange patterns from A.D. 950 to 1521. We present these data and contextualize them in light of contexts excavated at the site by George C. Vaillant, in particular materials from an Aztec noble residence he called “Casa Reales.” We also examine historical information regarding Chiconautla’s role in Aztec society as it existed at the eve of Spanish conquest. We evaluate the site’s particular position at the crossroads of important trade routes in light of recent models of Aztec markets and exchange and what these patterns say about shifting political affiliations in this critical region.

Chiconautla, ubicado en el margen noreste del Lago de Texcoco y en el límite sur del Valle de Teotihuacan, se sitúa en un lugar estratégico para facilitar el intercambio este-oeste en la Cuenca de México con conexiones tan lejanas como la Costa del Golfo. Recientemente completamos un estudio de INAA en muestras cerámicas de Chiconautla para examinar los sistemas de mercado y patrones de intercambio entre 950 y 1521 d.C. Presentamos aquí estos datos, organizados de acuerdo a los contextos excavados por George C. Vaillant en el sitio de Chiconautla, en particular los materiales que provienen de una residencia noble Azteca de las que él llamó “Casas Reales.” También examinamos información histórica acerca del papel que jugó Chiconautla en la sociedad Azteca en la víspera de la conquista española. Evaluamos la posición particular del sitio en la confluencia de importantes rutas de comercio tomando como referencia los modelos recientes propuestos para entender los mercados e intercambios Aztecas, y lo que dicen estos patrones acerca de los cambios de afiliaciones políticas en esta crucial región.

Household and Status in Formative Central Mexico: Domestic Structures, Assemblages, and Practices at La Laguna, Tlaxcala
473
David M. Carballo
Two Late Formative (ca. 100 B.C.–A.D. 100) domestic areas of La Laguna, Tlaxcala, are compared to examine variability in residential structures, assemblages, and practices, and their correlation to status differences at this midsize regional center during the period of initial central Mexican urbanization and state formation. Combining multiple lines of evidence, the study assesses the applicability of previous frameworks for investigating household status to this particular community. It demonstrates significant differences between elite and commoner residences in architectural elaboration, labor mobilization, access to certain foreign goods, and particular ritual practices, but general similarities in domestic economies and more restrained differentiation in forms of personal adornment and domestic ritual. These conclusions are consistent with demarcated lineage ranking but relatively minor wealth accumulation by a more rural elite located peripherally to larger cities and polities.

Dos zonas residenciales del sitio La Laguna, Tlaxcala, correspondiendo al Formativo tardío (c. 100 a.C.–100 d.C.), se comparan para entender la variabilidad en estructuras, conjuntos y prácticas domésticas en este centro regional de tamaño medio durante la fase inicial de urbanización y de evolución del Estado en el Altiplano Central mexicano. Juntando líneas de evidencia múltiples—incluso arquitectura, herramientas utilitarias, adornos personales e implementos de uso ritual—el estudio evalúa trabajos previos acerca del tema con respecto a la comunidad particular de La Laguna. Demuestra diferencias significativas entre familias de élite y del común en la elaboración arquitectónica, la movilización del mano de obra, el acceso a ciertos recursos foráneos y en ciertas prácticas rituales, pero semejanzas generales en sus economías domésticas y diferencias más sutiles en tipos de adorno personal y en otros rituales cotidianos. Las conclusiones son consistentes con la presencia de demarcaciones bien establecidas entre los rangos familiares pero relativamente bajos niveles de acumulación de riquezas por parte de una élite rural situada de manera periférica a ciudades y centros de poder más grandes.

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