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 LATIN AMERICAN ANTIQUITY, VOLUME 22, ISSUE 2, June 2011 Minimize



Table of Contents and Abstracts

People Who Lived in Stone Houses: Local Knowledge and Social Difference in the Classic Maya Puuc Region of Yucatan, Mexico
143
Kelli Carmean, Patricia A. McAnany, and Jeremy A. Sabloff

Ritual among the Masses: Deconstructing Identity and Class in an Ancient Maya Neighborhood
159
Chelsea Blackmore

Evidence for Ritual Engineering in the Late/Terminal Classic Site Plan of La Milpa, Belize
178
Brett A. Houk and Gregory Zaro

Formation of a Complex Polity on the Eastern Periphery of the Maya Lowlands
199
Keith M. Prufer, Holley Moyes, Brendan J. Culleton, Andrew Kindon, and Douglas J. Kennett

Urns, Bowls, and Ollas: Pottery-Making Practices and Technical Identity in the Southern Andes
During the Late Period (Ca. A.D. 900–A.D. 1450) (Catamarca, Northwestern Argentine Region, Argentina)

224
Guillermo A. De La Fuente

REPORT
Las Vizcachas Pampeanas (Lagostomus Maximus, Rodentia) en la Subsistencia Indígena del Holoceno Tardío de las Sierras de Tandilia Oriental (Argentina)
253
Carlos A. Quintana y Diana L. Mazzanti



People Who Lived in Stone Houses: Local Knowledge and Social Difference in the Classic Maya Puuc Region of Yucatan, Mexico
143
Kelli Carmean, Patricia A. McAnany, and Jeremy A. Sabloff
This study builds on the premise that local knowledge of limestone—and its workable characteristics—was foundational to landscape inhabitation in the Puuc region of Yucatán, México. Classic Maya architecture of the northern Yucatán generally is considered to represent the apogee of Maya construction prowess with extensive use of core-veneer masonry and the creation of tall, wide corbelled vaults. Less commonly discussed is the variable distribution of high-quality limestone across the Yucatán, the social matrix that undergirds the quarrying, transporting, and working of limestone, and the pronounced social differences materialized in stone architecture. This study explores these three topics by bringing to bear Yucatec Mayan linguistic evidence and excavation data from the archaeological site of Sayil, in the hilly Puuc region of Yucatán. That information provides a basis for understanding the development of a sprawling residential complex, the role that variable limestone quality played in its expansion, and serves as an index of intra-compound social difference. Late additions to the dwellings indicate that recognition of the cultural value of carved stone persisted long after masonry skills became attenuated. The durability of stone renders it a particularly effective—if underutilized—medium for interpreting social landscapes of the past.

Este estudio amplifica la premisa de que el conocimiento de la piedra caliza—y sus propiedades arteseanales—fueron una base fundamental para la ocupación del paisaje de la Región Puuc, Yucatán, México. En general, la arquitectura de los mayas de la época Clásica del norte de Yucatán se considera representativa del apogeo de su proeza arquitectónica con el uso extensivo de núcleos de piedra burda recubiertos de piedra labrada y la creación de habitaciones con bóvedas altas y anchas. Menos mencionados son la distribución geográfica variable de piedra caliza de alta calidad a través de Yucatán, la matriz social que permite la explotación de canteras y el transporte y trabajo de los bloques, y la diferencia social profunda que se nota en la arquitectura en piedra. Este estudio explora estos tres temas usando evidencia de la lengua maya yucateca y datos de excavaciones del sitio arqueológico de Sayil, en la serranía Puuc. Esta información proporciona las bases para entender el desarrollo de un grupo residencial expansivo y el papel que la calidad variable de la piedra caliza tuvo en su expansión, y sirve como índice de diferencias sociales entre los habitantes del mismo grupo. Adiciones tardías a los edificios indican que el reconocimiento del valor cultural de la piedra trabajada persistió mucho tiempo después de la disminución de las técnicas especializadas de albañilería. La durabilidad de la piedra la hace un buen instrumento, aunque poco utilizado, para interpretar los paisajes sociales del pasado.

Ritual among the Masses: Deconstructing Identity and Class in an Ancient Maya Neighborhood
159
Chelsea Blackmore
Equating a single cultural group to a classificatory scheme has implications for not only how archaeologists develop the concept of cultural identity but how we investigate and theorize about internal social dynamics within that same society. For the ancient Maya, social organization remains largely understood as a two-class system—that of commoner and elite. While these categories reflect the extreme ends of known social strata, they inadequately characterize the reality of day-to-day interactions. This has led to tacit assumptions that commoners did not participate in or comprehend the political and social complexity of the world around them. This paper examines how occupants of a Late Classic Maya neighborhood employed ritual and public practices as a means of social differentiation. Excavations at the Northeast Group, part of the ancient Maya site of Chan, Belize, identified considerable diversity between households, suggesting that occupants shaped status and identity through the control and centralization of ritual. Understanding how people distinguished themselves within the context of a neighborhood provides direct evidence of class complexity, challenging traditional models of commoner behavior and more importantly the role they played in ancient Maya society as a whole.

Comparar una cultura con un esquema clasificatorio tiene implicaciones no sólo para la manera en que los arqueólogos desarrollan el concepto de la identidad cultural, sino para la manera en que realizamos investigaciones y desarrollamos teoría sobre las dinámicas culturales dentro de esa misma sociedad. Por ejemplo, la organización social de los antiguos maya sigue siendo entendida, en gran medida, como si fuera un sistema de dos clases: la de los pobres y la de las élites. Aunque las categorías señaladas con las palabras “pobre” y “élite” sí reflejan los lados extremos de las condiciones sociales, no describen o explican, de manera adecuada, la rutina y la realidad diaria de los seres humanos. Esta situación tiene como resultado el presumir que la gente común no llegó a participar en, ni comprender, la complejidad del mundo socio-político que le rodeaba. Este estudio tiene como propósito examinar la manera en que los habitantes de un barrio maya del Clásico Tardío utilizaron el ritual y otras prácticas públicas como un medio para enfatizar diferencias en el estatus social.
Las excavaciones llevadas a cabo en el Grupo del Nordeste, en la antigua Ciudad Maya conocida como Chan, en Belice, tuvieron como resultado la identificación de un alto nivel de diversidad entre los hogares. Esto indica que los ocupantes formaron su identidad y estatus social a través del control y la centralización del ritual. Entender la manera en que grupos culturales se distinguen desde el contexto y perspectiva de una investigación de un barrio proporciona una evidencia directa de la complejidad de clase social, desafiando los modelos tradicionales utilizados por antropólogos y arqueólogos para explicar la vida y las practicas de la gente común. Aún más importante es la manera en que tal estudio reconsidera el papel que desempeñaron los comuneros en la sociedad de los antiguos mayas.



Evidence for Ritual Engineering in the Late/Terminal Classic Site Plan of La Milpa, Belize
178
Brett A. Houk and Gregory Zaro
Proponents of site-planning studies argue that the Ancient Maya expressed both political and cosmological symbolism in architecture and site plans, while detractors fault site-planning advocates for not being scientifically rigorous in their methods. Recently, the debate between the two sides has focused on whether or not the Maya created cosmograms in the layouts of their sites. Our recent investigations at La Milpa, Belize attempt to redirect site-planning studies back to a more encompassing approach that searches for meaning at various scales. In doing so, we propose that planning and engineering be considered together and that engineering can include ritual or symbolic components. This paper focuses on two contemporaneous caches, each of which contains incised jar lids decorated with a mat design. We argue the caches are ritually engineered deposits that integrate otherwise discrete architectural components into a coherent Late/Terminal Classic royal precinct plan. Furthermore, the mat design on the jar lids suggests royal sponsorship of the engineering and construction of the plaza. While much of the symbolism in the caches is unclear, we are able to recognize that political and/or cosmological symbolic communication has occurred as part of a ritually engineered component of Plaza B at La Milpa.

Los proponentes de estudios de planificación de sitios sugieren que los mayas antiguos expresaron simbolismo político y cosmológico tanto en la arquitectura como en los diseños de los sitios, mientras que los antagonistas sugieren que muchos de dichos tipos de investigación carecen de rigor científico en su metodología. Nuestras excavaciones recientes en el sitio de La Milpa, Belice, demuestran el potencial de identificar elementos rituales asociados con la planificación de sitios que se depositaron dentro del paisaje cultural para hacer, en algún sentido, declaraciones políticas. Nuestro argumento se enfoca sobre dos depósitos de la época Clásica Tardía/Terminal que reflejan un plan coherente de componentes rituales dentro de la construcción de Plaza B de La Milpa. Ambos depósitos incluyen tapas de jarras decoradas con diseños tejidos. Sugerimos que estos depósitos sirvieron para integrar ritualmente los distintos componentes arquitectónicos alrededor de la Plaza B durante el Clásico Tardío/Terminal. Además, el diseño tejido en las tapas indica que la construcción y disposición de la plaza se llevó a cabo bajo el patrocinio de la familia real. Mientras que la mayoría del simbolismo de los depósitos permanece desconocido, por lo menos podemos reconocer que alguna forma de comunicación política y/o cosmológica ocurrió como parte de un componente ritualmente integrado en la planificación de Plaza B en La Milpa.


Formation of a Complex Polity on the Eastern Periphery of the Maya Lowlands
199
Keith M. Prufer, Holley Moyes, Brendan J. Culleton, Andrew Kindon, and Douglas J. Kennett
This paper pursues the application of a central tenet of the dual-processual framework, the corporate/network continuum, to the development of Uxbenká, a small monument bearing polity in the southern Maya Lowlands. During its growth, Uxbenká underwent a transformation from a small farming community to a complex polity with many of the trappings of elite authority that characterizes Classic Maya centers. It was one of the earliest complex polities to develop on the southeastern periphery of the Maya lowlands during the Early Classic Period (A.D. 300–600). The polity was founded upon earlier agricultural communities that are now known to extend back to at least A.D. 100. Starting after A.D. 200 the location of the original agricultural village (Group A) was leveled and reorganized to form a public monument garden and the center of political authority throughout much of the Classic Period (A.D. 400–800). In this article we present radiocarbon ages from well-defined stratigraphic contexts to establish a site chronology. Based on these data we suggest that by A.D. 450 Uxbenká was the center of a regional political system connected to some of the larger polities in the Maya world (e.g., Tikal). We argue that at this time Uxbenká underwent a significant change from a polity organized by a corporate inclusionary form of rulership to a more networked one marked by exclusionary authority vested in elites who privileged their ancestral relations and network interactions across the geopolitical landscape.

En este artículo se pretende aplicar un principio central de la teoría del doble-procescualismo, el continuo entre un colectivo y una red, al desarrollo de Uxbenká, una pequeña comunidad antigua en las tierras bajas del sur en el área Maya. A través de su desarrollo Uxbenká se sometió a una transformación de una pequeña comunidad agrícola a un centro urbano más complejo con muchos de los símbolos de la autoridad élite que caracterizan a los centros del Periodo Clásico. Uxbenká fue una de las primeras comunidades en la periferia sureste de las tierras bajas en desarrollar y convertirse en una sociedad con una organización política más compleja durante el Período Clásico Temprano (300–600 d.c.). El centro urbano de Uxbenká fue establecido a base de comunidades agrícolas anteriores que fueron ocupadas desde al menos 100 d.C. A partir de 200 d.C. el área de la aldea agrícola original (Grupo A) fue nivelada y reorganizada, formando un espacio público en donde se estableció un jardín de monumentos y el centro de la autoridad política por la mayor parte del período Clásico (400–800 d.C.). Las fechas de radiocarbono de contextos estratigráficos bien definidos que se presentan aquí establecen una cronología del sitio. Estos datos indican que en 450 d.c. Uxbenká fue el centro de un sistema político regional conectado a algunas de las entidades políticas más grandes en el mundo Maya (incluyendo por ejemplo a Tikal). Sostenemos que en este periodo, la organización política de Uxbenká cambió apreciablemente, de una soberanía que funcionaba como un colectivo inclusivo a una más conectada marcada por la autoridad exclusiva basada en las élites quienes privilegiaron sus relaciones ancestrales y sus interacciones con la misma red política a través del paisaje geopolítico.



Urns, Bowls, and Ollas: Pottery-Making Practices and Technical Identity in the Southern Andes
During the Late Period (Ca. A.D. 900–A.D. 1450) (Catamarca, Northwestern Argentine Region, Argentina)
224
Guillermo A. De La Fuente
This paper presents studies and discussions of pottery-making practices during the Late Period (ca. A.D. 900–1450) in Northwestern Argentina. It stems from an extensive archaeological research project carried out in the middle sector of the Abaucán Valley, Province of Catamarca, Argentina. Pottery production during this period is evaluated through the study of technological choices and technical identity, as well as its relationship to the technical behaviors developed by potters. The analysis of a large sample of ceramic sherds, complete vessels, and overfired sherds indicates that the potters produced a very narrow repertoire of ceramic forms (bowls, urns, and ollas) using local raw materials and technology, the latter with a strong hold in the area. Pottery production during the Late Period was carried out in household contexts, becoming increasingly intensified and concentrated with the appearance of Inkas in the region. Additionally, some ideas are discussed concerning the technological choices of ancient potters during this period, and the implications for technological studies in archaeological ceramics.

En este trabajo las prácticas alfareras desarrolladas por los alfareros antiguos durante el Período Tardío (ca. 900–1450 d.C.) en el Noroeste Argentino son estudiadas y discutidas a través de una investigación arqueológica extensiva llevada a cabo en el sector medio del Valle de Abaucán, Provincia de Catamarca, Argentina. La producción de alfarería para este período es evaluada a través de las nociones de elecciones tecnológicas e identidad técnica y su relación con el comportamiento técnico desarrollado por los alfareros. El análisis de una gran muestra de fragmentos cerámicos, vasijas completas y fragmentos con evidencias de sobrecocción permitió establecer que los alfareros produjeron un repertorio reducido de formas cerámicas (pucos, urnas y ollas) utilizando una tecnología conservativa y local a través del tiempo con características bien definidas, en donde mayoritariamente se utilizaron materias primas cerámicas locales. La producción de alfarería durante el Período Tardío puede ser interpretada como una producción a escala doméstica con una creciente intensificación y concentración geográfica que se acrecienta con la entrada de los Inkas en la región. Adicionalmente, se presentan y discuten algunas ideas relacionadas con las elecciones tecnológicas realizadas por los alfareros durante este período y sus implicancias para los estudios arqueológicos de tecnología cerámica.


REPORT
Las Vizcachas Pampeanas (Lagostomus Maximus, Rodentia) en la Subsistencia Indígena del Holoceno
Tardío de las Sierras de Tandilia Oriental (Argentina)
253
Carlos A. Quintana y Diana L. Mazzanti
Se describen las evidencias de procesamiento carnicero halladas en los esqueletos del roedor Lagostomus maximus (vizcacha pampeana) provenientes de sitios arqueológicos del Holoceno Tardío Final (1000 a 600 a.P.) de las sierras de Tandilia Oriental (provincia de Buenos Aires, Argentina). La diversidad ósea registrada, la cantidad de ejemplares, las huellas de corte, las de raspado y las fracturas intencionales indican que las vizcachas fueron ingresadas enteras a los sitios y que se les aplicaron procesos de desollado, desarticulación, descarne y fracturas. La comparación con la explotación de la vizcacha durante milenios anteriores en las mismas sierras muestra que sólo hacia el Holoceno Tardío Final esta especie adquirió mayor importancia numérica y le fueron aplicados procesos carniceros más elaborados. Este fenómeno está vinculado al desarrollo de una subsistencia de intensificación y diversificación en la cual la caza menor fue preponderante en Tandilia.

Butchering evidence found in skeletons of the plains vizcacha (Lagostomus maximus) from Late Holocene (1000 to 600 b.P.) archaeological sites in the Western Edge of Tandilia Range (Buenos Aires Province, Argentina) are described. Skeletal diversity, specimen abundance, and cut marks, especially scraping marks and intentional fractures, indicate that entire plains vizcacha carcasses were introduced to the sites where they were processed through skinning, disarticulation, filleting, and fracturing for marrow. Comparison with earlier vizcacha exploitation in the same area suggests that vizcacha increased in numerical importance and that the butchery process was elaborated only toward the end of the late Holocene. This phenomenon is linked to the development of diversification and intensification of areal economies in the Pampean Region where small game was preponderant in the Tandilia Range.

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