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  Olivella Beads from Spiro and the Plains Minimize

Laura Kozuch


Beads made from Gulf of California dwarf olive shells (Olivella dama) have recently been identified from the Spiro site in eastern Oklahoma. This is the first evidence from Spiro of culture contact to the west. The beads, previously identified as Olivella nivea, are important because O. dama originates in the Gulf of California while O. nivea is from the Gulf of Mexico. An overview of Olivella beads from Plains sites reveals a mixture of shell beads originating from the Gulf of Mexico, the Pacific Ocean, and the Gulf of California. The presence of western Olivella beads at Spiro and other Plains sites support an intensification of trade between Puebloan and Plains peoples during Late Prehistoric times at about A.D. 1400 or slightly earlier, but there is no evidence for strong cultural ties to the west. Olivella beads occur at sites east of the Mississippi River and these need to be identified to determine coast of origin.


Perlas de conchas de la especia oliva enana (Olivella dama) del Golfo de California han sido identificadas del sito Spiro en Oklahoma oeste. Esta es la primera evidencia definitiva que prueba contacto entre la cultura Spiro y las culturas del oeste. Anteriormente estas perlas fueron identificadas como la especia Olivella nivea. La diferencia en la especia es importante porque O. dama origina del Golfo de California y O. nivea origina del Golfo de México. La presencia de las perlas Olivellas del oeste a Spiro y otros sitios de los Planos se indica intensificación del intercambio entre la gente de los Pueblos y Planos alrededor a.C. 1400, pero no hay evidencia de lazos culturales con el oeste. Se existen perlas de Olivella en sitios al oeste del Río Mississippi y las necesitan identificación para determinar la costa de origen.