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  The Ball-on-three-ball Test for Tensile Strength: Refined Methodology and Results for Three Hohokam Ceramic Types Minimize

Margaret E. Beck

Abstract


Weak impacts, such as those caused by bumping vessels together or knocking vessels over, are a major cause of ceramic vessel breakage. The ball on three ball test for resistance to biaxial flexure is intended to test resistance to weak impacts. Ceramic types with greater resistance to biaxial flexure should therefore have longer use lives than those having less resistance. Data on ceramic strength are also important for understanding technological change and the demand for exchanged vessels.

This paper refines the original methodology for use of the ball on three ball test (Neupert 1994) and explores the strength of Hohokam plainware and Red on buff ceramics from south central Arizona. Gila Plain sherds exhibit the most resistance to biaxial flexure of the three types tested. Casa Grande Red on buff sherds appear to be stronger than earlier Sacaton Red on buff sherds. Whole and reconstructed Casa Grande Red on buff mortuary vessels are also significantly less fragmented than Sacaton Red on buff mortuary vessels from the sites of Snaketown (AZ U:13:1) and AZ U:13:21, suggesting that Casa Grande Red on buff vessels have greater resistance to weak impacts.

Resumen

Impactos menores, como los causados entre vasijas cuando son amontonadas, son la mayor causa de rompimiento de piezas cerámicas. La prueba de resistencia de flexura biaxial, denominada ball on three ball, se realiza para determinar la resistancia de las piezas a los impacts menores. Por lo tanto, tipos cerámicos con mayor resistencia a la flexura biaxial deberán contar con mayor uso de vida. De igual manera, la información acerca de la dureza de las piezas es importante para determinar cambios tecnológicos y en la demanda de piezas.

Esta investigación perfecciona la metodología original de la prueba ball on three ball (Neupert 1994) y explora la dureza de los tipos cerámicos Hohokam Lisos y Rojo sobre Bayo de la región centro sur de Arizona. Los tiestos Gila Liso presentan mayor resistencia a la flexura biaxial de los tres tipos probados. Los tiestos Casa Grande Rojo sobre Bayo aparentan ser más resistentes que el tipo más temprano Sacaton Rojo sobre Bayo. Piezas completas y reconstruidas del tipo Casa Grande Rojo sobre Bayo presentan un significativa menor fragmentación que las vasijas Sacaton Rojo sobre Bayo en los sitios de Snaketown (AZ U:13:1) y AZ U:13:21, sugiriendo que las vasijas tipo Casa Grande Rojo sobre Bayo cuentan con una mayor resistencia a los impactos menores.

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