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  The Ascendance of Hunting during the California Middle Archaic: An Evolutionary Perspective Minimize

William R. Hildebrandt and Kelly R. McGuire

Abstract


Recent excavations at the Cross Creek site (CA-SLO-1797) on the central coast of California revealed a stratigraphically discrete midden component dating between ca. 8350 and 7700 cal B.C., making it the oldest mainland shell midden on the west coast of North America. A large recovery volume revealed an assemblage dominated by grinding implements (handstones and milling slabs) and crude core and flake tools typical of California's Milling Stone Horizon, but the Cross Creek findings extend the antiquity of Milling Stone back to the terminal Pleistocene. The tools and associated faunal remains suggest a gathering economy profoundly different from the terminal Pleistocene big-game hunting of interior North America. This variation is difficult to reconcile as a simple adaptive outgrowth from late Pleistocene hunting and may reflect a separate coastal migration route into the New World.

Resumen

Ante un escenario de intensificación sostenida en la procuración de recursos e incrementos en la población que comenzaron a finales del Holoceno Medio en California y que continuaron hasta cuando menos 1000 años antes del presente, existe diversa evidencia arqueológica que indica que durante ese tiempo la caza de grandes y muy apreciados mamíferos realmente se incrementó. La tendencia propuesta, va en contra a las predicciones hipotéticas expresadas en los modelos que refieren a la recolección óptima y amplitud de dieta, y sugiere que el papel de la procuración de presas grandes por grupos de cazadores masculinos orientados en términos de logística, tuvo implicaciones importantes sociales---hasta evolucionarias---aparte de sus contribuciones al aprovisionamiento de un solo grupo. En el meollo de esta discusión esta la noción que pueden haber sólidos o importantes beneficios Darwinianos para el género masculino, en perseguir a ciertos tipos de presas altamente apreciadas, sacrificando el aprovisionamiento regular y seguro de la propia familia. Sostenemos que el legado evolucionario que rodea la caza de animales mayores es fundamental para el entendimiento, no sólo de su energética paradoja, sino también en la elaboración general de sistemas culturales, incluyendo el incremento de ciertas tradiciones artísticas y de tecnología espectaculares que caracterizaron el período Arcaico Medio de California.

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