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  Lava, Corn, and Ritual in the Northern Southwest Minimize

Mark D. Elson, Michael H. Ort, S. Jerome Hesse, and Wendell A. Duffield

Abstract


Fifty-five pieces of lava with impressions of prehistoric corn have recently been recovered from NA 860, a small habitation site near Sunset Crater Volcano in northern Arizona. Archaeological, geological, and botanical information suggest that husked ears of corn were deliberately placed in the lava's path when the volcano erupted in the mid-to-late eleventh century A.D. Over 40 kg of basalt lava containing the hardened corn casts were then taken to NA 860 located 4 km away from the lava flow. At the site, the rocks underwent lithic reduction to expose the casts. We suggest that these "corn rocks" are indicative of ritual practices, perhaps serving as an offering made to appease the forces responsible for the eruption. Although both prehistoric and modern offerings are commonly associated with volcanoes in other parts of the world, this is the first evidence from the Southwest United States of possible ritual behavior related to volcanism.

Resumen

Cincuenta y cinco pedazos de lava con impresiones de maíz prehistórico fueron descubiertos recientemente en NA 860, un pequeño sitio de habitación cerca del volcán Sunset Crater en el noroeste de Arizona. Información arqueológica, geológica, y botánica sugieren que las mazorcas de maíz fueron intencionalmente colocadas en la trayectoria de la lava cuando el volcán hizo erupción en la segunda mitad del siglo XI d. C. Más de 40 kg. de lava basáltica conteniendo impresiones de maíz se recuperaron en el sitio NA 860, a 4 km de distancia de la lava. En este sitio, las rocas fueron trabajadas para exponer las impresiones. Sugerimos que estas 'rocas de maíz' indican prácticas rituales, y que quizás estas rocas sirvieron como ofrendas para apaciguar a las fuerzas responsables por la erupción. Aunque las ofrendas asociadas con volcanes son comunes en otras partes del mundo, tanto en la prehistoria como en tiempos modernos, esta es la primera evidencia de prácticas rituales asociadas con vulcanismo que se ha recuperado en el suroeste de los Estados Unidos.

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