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  Correspondence in Tree-Ring Dating and Thermoluminescence Dating: A Protohistoric Navajo Pilot Study Minimize

Douglas D. Dykeman, Ronald H. Towner, and James K. Feathers

Abstract


Dating of early Navajo residence and special use sites, ca. A.D. 1500—1775, has been hampered by a lack of datable materials and poor precision in radiocarbon results. Methods described in this paper use materials ubiquitous at early Navajo sites in northwestern New Mexico and employ a dual strategy involving tree-ring dating of nonarchitectural wood and thermoluminescence assay of ceramics and burned rock. Comparison of samples obtained from a number of sites near the Morris Site 1 pueblito indicates remarkable correspondence between tree-ring and thermoluminescence results. These techniques are argued to have considerable reliability for relatively recent cultural manifestations, such as these early Navajo sites. Thermoluminescence in particular may be useful in protohistoric contexts where tree-ring dating is unavailable. The thermoluminescence technique has the added benefit of directly dating pottery sherds, which can be useful for developing ceramic cross-dating sequences.

Resumen

Los fechamientos arqueológicos de los lugares de residencia y sitios de uso especial Navajo tempranos de entre los años 1500 y 1775 en el noroeste de Nuevo México, han estado incompletos por la falta de objetos fechables y la baja precisión de los resultados de la técnica de radiocarbón. Los métodos descritos en este documento utilizan materiales encontrados por cualquier parte de los sitios Navajo tempranos, en una doble estrategia que incluye la datación por los anillos de los árboles reflejados en la madera de los mismos y la prueba de termoluminiscencia de cerámica y roca quemada. La comparación de muestras obtenidas en lugares cercanos al pueblito Morris Site 1, indican correspondencias notables entre los resultados de ambas técnicas: la de los anillos de los árboles y la de termoluminiscencia. Por consiguiente, se argumenta que estas técnicas tienen considerable veracidad para datar manifestaciones culturales relativamente recientes, como los sitios Navajo tempranos. La termoluminiscencia en particular puede ser útil en contextos prehistóricos donde la datación de los anillos de los árboles no es posible. La técnica de termoluminiscencia tiene el beneficio añadido de fechar directamente los fragmentos de cerámica, lo que puede ser útil para desarrollar secuencias cerámicas a través de fechamientos cruzados.

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