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  Public Opinion and Archaeological Heritage: Views from Outside the Profession Minimize

David Pokotylo and Neil Guppy

Abstract


A survey of public opinion on archaeological heritage in British Columbia, Canada, focused on five main areas: knowledge of archaeology, interest and participation in archaeology, the role of archaeology in modern society, awareness and support of heritage conservation initiatives, and Aboriginal stewardship of the archaeological record. Public opinion data collected from a random sample of 963 residents of the greater Vancouver metropolitan area indicate a high level of interest and support for archaeology and heritage conservation, but also a high level of misunderstanding about the archaeological record and current legislative measures to protect it. In contrast to recent changes in legislation and initiations within the discipline, public attitude towards Aboriginal stewardship of archaeological resources is generally negative. Education, age, and gender are significant factors affecting differences in opinion.

Resumen

Una encuesta pública sobre el patrimonio arqueológico en Columbia Británica, Canadá, se enfocó en cinco áreas: conocimiento de arqueología, interés y participación en arqueología, el rol de la arqueología en la sociedad moderna, atención y apoyo a las iniciativas de conservación del patrimonio, y manejo del patrimonio a manos de grupos aborígenes. La encuesta se aplicó a una muestra al azar de 963 habitantes de Vancouver. Los resultados indican que existe un alto nivel de interés y apoyo a la arqueología y conservación del patrimonio. Pero estos también indican que existe un bajo nivel de comprensión del registro arqueológico y de las medidas legislativas corrientes para protegerlo. En contraste con los cambios legislativos recientes y cambios dentro de la disciplina, la actitud pública hacia el manejo aborigen de los recursos arqueológicos es generalmente negativa. Educación, edad, y género son factores que afectan significativamente las diferencias de opinión.

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