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  Necroevolution and the Skeletal Traits of a Middle Archaic Burial Minimize

Marjorie Brooks Lovvorn, George W. Gill, Gayle F. Carlson, John R. Bozell, and Terry L. Steinacher

Abstract


Skeletal remains recovered and analyzed from Archaic and Paleoindian periods demonstrate less pronounced Asiatic/Sinodont features that distinguish them from present-day Amerindians. This paper describes the metric and nonmetric traits that link a Middle Plains Archaic male (radiocarbon dated to 2220-2500 B.C.), found near Sidney, Nebraska, to Sinodonts, Sundadonts, and Paleoindians. Metrically, the Sidney male differs from Late Prehistoric and Historic Mandan and Arikara males (1500 to 1830 A.D.) from the same region in cranial vault height (auricular height p < .02, basion-porion height p < .07). His cranium is longer and higher (acrocranic Cranial Breadth-Height Index) than that of the more highly derived Mandan and Arikara males. Several of the Sidney male's cranial and femoral traits show a blend of Amerindian and earlier protomongoloid traits, distinguishable from recent Amerindian populations. These traits suggest affiliation to a common Eurasian progenitor for Sinodonts, Sundadonts, and Paleoindians, and support the hypothesis that Plains Amerindians descended from the earliest wave of Paleoindians who crossed the Bering Straits. Tracing microevolutionary changes across time is a challenging, incremental process, not yet resolved by the limited Paleoindian and Archaic skeletal remains discovered to date. However, the intermediate skeletal characteristics of the Sidney male indicate gradual adaptation and suggest that natural selection most strongly influenced the adaptation of Plains peoples. Information presented here increases the database needed for future investigations of microevolution, gene flow patterns, and the cultural history that may someday link early Archaic populations and Paleoindians to specific tribes among the modern Plains Amerindians.

Resumen

Restos humanos de los períodos Arcaico y Paleoindio demuestran rasgos Asiático/Sinodonte menos pronunciados que los distinguen de los Amerindios modernos. Este artículo describe los atributos métricos y no-métricos que conectan a un esqueleto masculino del período Arcaico en los Llanos Centrales (la fecha de 14C es 2220-2500 B.C.), encontrado cerca de Sidney, Nebraska, con los Sinodontes, Sundadontes, y Paleoindios. Metricamente, el esqueleto de Sidney difiere de aquéllos pertenecientes a los períodos prehistórico tardío e histórico Mandan y Arikara (1500 to 1830 A.D.) de la misma región. Diferencias incluyen la altura de la bóveda craneal (altura auricular p < .02, altura de la bóveda basion-porion p , .07). Su cráneo es más largo y alto (índice de anchura/altura craneal acrocránica) que los de los hombres Mandan y Arikara, quienes son más evolucionados. Varios de los rasgos craneales y femorales del esqueleto de Sidney demuestran una mezcla de rasgos Amerindios y Mongoloides antiguos que se distinguen de las poblaciones recientes de Amerindios. Estos rasgos indican afiliación con un progenitor común eurasiático para los Sinodontes, Sundadontes, y Paleoindios, y apoya la hipótesis de que los Amerindios de los Grandes Llanos descienden de los primeros pobladores que cruzaron el Estrecho de Bering. Los cambios microevolutiovos son difíciles de trazar a través del tiempo, dada la escasez de restos humanos tempranos. Sin embargo, las características intermedias del esqueleto de Sidney indican una adaptación gradual y sugieren que la selección natural influenció fuertemente la adaptación de las poblaciones de los Grandes Llanos. La información presentada aquí incrementa la base de datos necesarios para investigaciones futuras en microevolución, patrones de flujo genético, e historia cultural, los que algún día podrían conectar las poblaciones arcaicas y paleoindias con los Amerindios modernos.

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