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  The Adoption of the Bow and Arrow in Eastern North America: A View from Central Arkansas Minimize

Michael S. Nassaney and Kendra Pyle

Abstract


North American archaeologists have long been interested in distinguishing between dart and arrow points in order to establish when bow-and-arrow technology was adopted in the Eastern Woodlands. A quantitative analysis of point form and qualitative reconstructions of bifacial reduction trajectories from Plum Bayou culture sites in central Arkansas indicate that arrow points were abruptly adopted and became widespread about A.D. 600. Moreover, arrow points are metrically discrete entities that were not developed through gradual modification of dart points in this region as appears to be the case elsewhere. Comparisons with patterns observed in other regions of the East show significant variation in the timing, rate, and direction of the adoption of the bow and arrow, as well as the role of this technological change in Native American economies and sociopolitics. These observations suggest that the bow and arrow were:

1. introduced significantly earlier than some researchers have posited;
2. independently invented by some groups and diffused to others; and
3. relinquished and later readopted in some areas of the Eastern Woodlands in response to changing social, historical, and environmental conditions.

Our data also call into question simple unilinear or diffusionary models that claim to explain the development and spread of this technological innovation.

Resumen

Desde hace mucho, los arqueólogos norteamericanos se han interesado por distinguir entre las puntas de dardo y de flecha para establecer en qué momento la tecnología de arco y flecha fue adoptada en zonas de bosque del este de los Estados Unidos. Un análisiscuantitativo de la forma de punta y uno qualitativo de las etapas de producción en yacimientos culturales de Plum Bayou, Arkansas central, indican que las puntas de flecha fueron súbitamente adoptadas y su uso generalizado alrededor del año 600 A.D.. Es más, a diferencia de lo que parece ser en otros casos conocidos, en esta región las puntas de flecha son entidades metricamente diferenciadas, que no fueron desarrolladas a través de la modificación gradual de puntas de dardo. Comparaciones con patrones observados en otras regiones del este demuestran una variación significativa en el ritmo, velocidad y dirección de la adopción del arco y flecha, así como del rol de este cambio tecnológico en las economías y formaciones sociopolíticas de sociedades indígenas norteamericanas. Estas observaciones sugieren que el arco y flecha fueron

1. introducidos significativamente antes de lo que algunos investigadores han propuesto;
2. inventados independientemente por algunos grupos y difundidos a otros; y
3. desechados y más tarde readoptados en algunas áreas de la región de bosque del este como respuesta a condiciones sociales, históricas y ambientales dinámicas.

Nuestros datos también cuestionan modelos simplistas unilineares o de difusión que intentan explicar el desarrollo y la difusión de esta innovación tecnológica.

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