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  Facilities and Hunter-Gatherer Long-Term Land Use Patterns: An Example from Southwest Wyoming Minimize

Craig S. Smith and Lance M. McNees

Abstract


To fully understand prehistoric land use patterns, we must define how prehistoric peoples used particular places on the landscape over longer periods of time. Factors influencing the multi-year use of particular places include human modifications to the landscape as a result of previous occupations. The construction of relatively elaborate and costly facilities for anticipated reuse is one type of modification associated with the repeated occupation of specific locations. Slab-lined cylindrical basins of southwest Wyoming are an example of that type of facility. The archaeological evidence indicates that prehistoric hunter-gatherers repeatedly reused some of these basins on a periodic basis over periods as long as 500 years and reoccupied some locales containing such facilities over a period of more than 2,000 years. The construction of such facilities and the repeated occupation of those locales were apparently related to the procurement and processing of a stable, predictable resource. Biscuitroot was the most likely target resource procured and processed at these locales.

Resumen

Un entendimiento completo de las formas del uso de terreno requiere que se delinea como la gente prehistórica aprovechaba lugares específicos del paisaje durante los largos períodos del tiempo. Los factores que influyen el uso de lugares específicos por años multiples incluyen modificaciones humanas del paisaje como resultado de ocupaciones previas. La construcción de facilidades relativamente elaboradas y costosas para el reuso anticipado es un tipo de modificación asociada con la ocupación repetida de lugares específicos. Escudillas cilíndricas revestidas de losa del suroeste de Wyoming son ejemplos de dicho tipo de facilidad. La evidencia arqueológica indica que los cazadores-recogedores prehistóricos reusaban repetidas veces algunas de estas escudillas en forma periódica durante períodos hasta 500 años y reocupaban algunos locales con estas facilidades por un período de más de 2,000 años. La construcción de estas facilidades y la ocupación repitida de los locales parece relacionada a la obtención y el procesamiento de un recurso estable y susceptible de pronosticar. El biscuitoot era el recurso objetivo más probable que fue obtenido y procesado en los locales.

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