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 AMERICAN ANTIQUITY, VOLUME 76, NUMBER 2, April 2011 Minimize

 

Table of Contents and Abstracts

Articles

Kinship Theory in Archaeology: From Critiques to the Study of Transformations
203
Bradley E. Ensor

Middle Paleolithic Skill Level and the Individual Knapper: An Experiment
229
Metin I. Eren, Bruce A. Bradley, and C. Garth Sampson

Pattern Symmetries of the Chaco Phenomenon
252
Dorothy K. Washburn

The Clovis Occupation of the Dietz Site (35lk1529), Lake County, Oregon, and its Bearing on the Adaptive Diversity of Clovis Foragers
285
Ariane O. Pinson

Evaluating Mobility, Monumentality, and Feasting at the Sapelo Island Shell Ring Complex
315
Victor D. Thompson and C. Fred T. Andrus

Reports

Mississippian Effigy Pipes and the Glendon Limestone
345
Vincas P. Steponaitis and David T. Dockery III

Remote Sensing Data from Etowah’s Mound A: Architecture and the Re-Creation of Mississippian Tradition
355
Adam King, Chester P. Walker, Robert V. Sharp, F. Kent Reilly, and Duncan P. McKinnon

Obsidian Source Use in the Greater Yellowstone Area, Wyoming Basin, and Central Rocky Mountains
372
Laura L. Scheiber and Judson Byrd Finley

Reviews

A History of the Ancient Southwest, by Stephen H. Lekson
195
Stephen Plog

The Archaeology of Environmental Change: Socionatural Legacies of Degradation and Resilience,edited by Christopher T. Fisher, J. Brett Hill, and Gary M. Feinman
198
Dennis B. Blanton

Kinship Theory in Archaeology: From Critiques to the Study of Transformations
203
Bradley E. Ensor
Kinship theory is argued to be an important aspect of social dynamics in past societies. However, archaeological critiques of kinship have suggested that descent and residence models are ideological constructs not associated with socioeconomic behavior, that social anthropologists believe normative kinship rules are rarely practiced, and that the models are biased by Western assumptions of biological relatedness. These critiques ignore the past several decades of kinship research. A review of kinship theory demonstrates sophisticated holistic approaches to socioeconomic behavior and ideology that are not based on biological assumptions, and that historic and ongoing social disruptions and political economic transformations have significantly altered kinship behavior. Furthermore, empirical data demonstrate adherence to kinship rules prior to historic transformations. The fact that kinship changes is argued to be the source of confusion leading to the critiques in archaeological literature but is also argued to present an opportunity for archaeologists to explain social transformations in the deep past.

Se ha discutido que la teoría del parentesco es un aspecto importante de la dinámica social en las sociedades del pasado. Sin embargo, las críticas del parentesco desde la arqueología han sugerido que los modelos de descendencia y residencia son construcciones ideológicas que no están asociadas con la conducta socioeconómica, además que los antropólogos sociales creen
que las reglas normativas de parentesco son rara vez puestas en práctica, y que los modelos están prejuiciados por suposiciones occidentales acerca de las relaciones biológicas. Estas críticas ignoran las investigaciones sobre el parentesco en últimas décadas. Una revisión de la teoría del parentesco demuestra que se han hecho acercamientos holísticos sofisticados al
comportamiento socioeconómico y a la ideología que no están apoyados en supuestos biológicos, y que los rompimientos sociales históricos e en marcha, así como las transformaciones económicas políticas, han alterado significativamente el comportamiento en el parentesco. Además, los datos empíricos demuestran apego a las reglas de parentesco antes que a las transformaciones históricas. Se discute aquí que el hecho de que el parentesco cambia, es el origen de la confusión que lleva a las críticas en la literatura arqueológica, pero también se argumenta que esto representa una oportunidad para que los arqueólogos expliquen las transformaciones sociales en el pasado remoto.

Middle Paleolithic Skill Level and the Individual Knapper: An Experiment
229
Metin I. Eren, Bruce A. Bradley, and C. Garth Sampson
It has been proposed that Paleolithic studies should abandon their focus on groups and turn instead to the individual. If individuals are to emerge from the lithics-dominated Middle Paleolithic record, the best chance of success is to identify the products of learner knappers from those of their mentors. To do so we need a framework of knapping standards by which to measure Middle Paleolithic skill level. Selected measurements on a sequence of 100 subcircular Levallois tortoise core reductions by a knapper of intermediate skill were compared with 25 reductions by his highly experienced instructor. Four measures emerge as potential markers of skill level: total stone consumption during initial core preparation, consumption from the upper and lower core surface, symmetry of the first detached Levallois flake, and failure rate of that detachment by overshooting the core’s rim. These markers allow us to discriminate between the work of a modern learner and his mentor, but >30 percent were misclassified. The learning trajectory is more complex than the mere honing of skills through practice and is punctuated by increasing numbers of mentor-like reductions. It follows that skill-level measures on their own are imperfect discriminators. Personal markers other than those of skill level must be found by which to seek individuals in the Middle Paleolithic record.

Se ha propuesto que los estudios del Paleolítico deberían centrarse en el individuo y no en el grupo social. Una manera de conseguir que el individuo surja del registro arqueológico del paleolítico medio, que es predominantemente lítico, es a través de la diferenciación entre productos de talla lítica del aprendiz y del maestro. Para ello, es necesario construir un marco referencial de estándares de talla que mida el nivel de destreza requerido durante el paleolítico medio. En este trabajo se han realizado las medidas correspondientes en una secuencia de 100 reducciones de núcleo Levallois de tortuga subcircular llevadas a cabo por un individuo con un nivel intermedio de experiencia. Estas medidas fueron comparadas con 25 reducciones realizadas por el instructor de dicho individuo, quien contaba con un alto nivel de experiencia. Como resultado, se obtuvieron cuatro medidas como marcadores del nivel de experiencia: el consumo total de la piedra durante la preparación inicial del núcleo, el consumo de la superficie superior e inferior del núcleo, la simetría de la primera lasca levallois y la tasa de error de dicha extracción al sobrepasar el borde del núcleo. Estos marcadores nos permiten discriminar entre el trabajo de un principiante y su maestro en la actualidad; sin embargo >30% de los materiales quedaron fuera de esta clasificación. La trayectoria de aprendizaje tiende a mayor complejidad que al mero perfeccionamiento de habilidades mediante la práctica, manifestándose a través de un aumento en el número de extracciones del experto. De ello se deduce que las medidas del nivel de destreza por sí solas son discriminantes imperfectas para identificar al individuo. Para llegar a reconocer al individuo en el registro del paleolítico medio se deben reconocer marcadores personales adicionales aparte del nivel de destreza.

Pattern Symmetries of the Chaco Phenomenon
252
Dorothy K. Washburn
This study describes the symmetrical structure of hatched patterns in two ceramic types, Gallup Black-on-white and Chaco Black-on-white, made and used during the heyday of the Chaco network, A.D. 1050–1150. This design system represents a discontinuity in pattern, pattern formation, and structural symmetry from the previous decorative styles in the region. It consists of a limited repertoire of patterns formed by the continuous-line construction technique organized by a limited number of two-dimensional symmetries. These patterns are repeatedly painted on three specific vessel forms found especially in burials and storage rooms at Pueblo Bonito. Identical patterns from this Bonito repertoire are found at other great houses and small sites in great house communities throughout the San Juan Basin. The widespread distribution of this uniform design system is new evidence for the existence of institutionalized sociopolitical ties between Pueblo Bonito and the other great houses and small sites in the Chaco network. The implications of the homogeneous nature of this system and its sudden appearance without precedent will be addressed.


Este Estudio describe la estructura simétrica de los patrones de decoración en dos tipos de cerámica, Gallup Negro-sobre-blanco y Chaco Negro-sobre-blanco, hechas y usadas durante el apogeo de la cultura Chaco (1050–1150 d.C). Este sistema de diseño representa una ruptura en patrones, su formación y la simetría estructural con los estilos decorativos previos en la región. Consiste de un limitado repertorio de patrones formados por la técnica de línea continua organizada por un número limitado de simetrías de dos dimensiones. Estos patrones están pintados repetidamente en tres formas de vasijas específicas encontradas especialmente en enterramientos y almacenes en Pueblo Bonito. Patrones idénticos de este repertorio Bonito se encuentran también en sitios mayores y pequeños que conforman el estilo Great House a través de la Cuenca del río San Juan. La extensa distribución de este sistema de diseño uniforme es nueva evidencia para la existencia de vínculos socio-políticos institucionalizados entre el sitio Pueblo Bonito y demás sitios Great House de la cultura Chaco. Las implicaciones de la naturaleza homogénea de este sistema y su repentina aparición sin precedente serán abordadas.

The Clovis Occupation of the Dietz Site (35lk1529), Lake County, Oregon, and its Bearing on the Adaptive Diversity of Clovis Foragers
285
Ariane O. Pinson
Archaeological models of Clovis adaptations are divided between those that argue for a single hunting adaptation characterized by high residential mobility without fixed territories and those that argue for a diversity of environment-specific adaptations and settlement systems. The Dietz site (35LK1529), the largest Clovis site in the Pacific Northwest, is composed of many overlapping, spatially coherent artifact clusters from which 75 whole and fragmentary fluted points have been recovered. The artifact assemblage is inconsistent with use of the site as a kill, camp, or quarry site. Geoarchaeological data show that the site area during the Clovis occupation was a sparsely vegetated, seasonal playa that is unlikely to have supported large herds of game animals. However, the site sits astride what was probably a major transportation corridor linking highly productive ecosystems in the adjoining basins, and Clovis foragers appear to have camped at Dietz repeatedly while traveling between these nearby basins. The systematic and redundant use of a geographically small landscape by Clovis foragers is inconsistent with expectations based on a model of residentially mobile foragers occupying new territories.

Los modelos teóricos de la adaptación Clovis se dividen entre los que abogan por un solo tipo de adaptación basada en la caza, con una movilidad residencial alta y sin territorios fijos, por otro lado están los que contemplan una diversidad de adaptaciones y de sistemas de asentamiento específicos para cada tipo de medio ambiente. El sitio Dietz, el yacimiento Clovis más grande del Pacífico Noroeste de los Estados Unidos, está compuesto de varios estratos culturales con artefactos agrupados de manera coherente entre los que se han recuperado un total de 75 puntas de proyectil tipo Clovis (completas y fragmentadas). El conjunto no parece indicar el empleo del yacimiento como lugar de matanza, de campamento a largo plazo o de taller lítico. Los datos geomorfológicos indican que durante la ocupación Clovis el área tenía una vegetación pobre, con un estanque estacional que no podía abastecer grandes manadas de ungulados. Sin embargo, el sitio está ubicado en medio de un probable corredor que comunica a varios ecosistemas muy productivos en cuencas cercanas. Los cazadores-recolectores Clovis parecen haber acampado en Dietz de manera repetida durante sus trayectos entre dichas cuencas. El empleo sistemático y redundante de un pequeño paisaje por parte de las gentes Clovis no concuerda con las expectativas basadas en un modelo de forrajeros móviles que estaban en búsqueda de nuevos territorios de ocupación.

Evaluating Mobility, Monumentality, and Feasting at the Sapelo Island Shell Ring Complex
315
Victor D. Thompson and C. Fred T. Andrus
Two of the most salient anthropological questions regarding Southeastern shell ring sites are related to the season(s) that they were occupied and whether or not the deposits represent monumental constructions and/or feasting remains. This paper addresses these questions through the analysis of growth band of clams (Mercenaria spp.) (N = 620) and stable oxygen isotope ratios of clam and oyster shells (Crassostrea virginica) (N = 58) at the Sapelo Island Shell Ring complex located on the Georgia coast, USA. The season of death and the samples’ position in the shell matrix at Sapelo provide important information on the rate of shell deposition and the season(s) the site was occupied. These data support the view that at least some portion of the human population at Sapelo occupied the site year-round. Additionally, while it appears that two shell rings at the site formed through the gradual deposition and accumulation of daily subsistence, other areas evidence short term, large-scale, shellfish processing and may lend credence to the view that at some point shell rings become monuments, commemorating rituals and gatherings.

Dos de las preguntas más importantes sobre los concheros en forma de anillo en el sureste de Estados Unidos de América se refieren a la(s) estación(es) en las cual(es) fueron ocupados y acerca de si los depósitos de conchas representan construcciones monumentales y/o restos de festines. Este articulo aborda estas preguntas a través del análisis de las bandas de crecimiento de las almejas (Mercenaria spp.) (N = 620) y la relación de isótopos estables de oxigeno en las conchas de almejas y ostras (Crassostrea virginica) (N = 58) en el complejo de concheros en forma de anillo de la Isla de Sapelo localizada en la costa del estado de Georgia, EEUU. La estación en que ocurrió la muerte de los especimenes individuales de conchas y su posición en la matriz del conchero en Sapelo proporciona información muy importante sobre la tasa de deposición de las conchas y la(s) estación(es) en la cual(es) el sitio fue ocupado. Estos datos indican que por lo menos una porción de la población en Sapelo ocupaba el sitio durante todo el año. Asimismo, mientras que parece que dos anillos de concha en el sitio se formaron a través de la deposición gradual y acumulación de los desechos de la subsistencia cotidiana, otras áreas evidencian actividades de festines y pueden respaldar el punto de vista de que en algún momento los anillos se volvieron monumentos para conmemorar rituales y reuniones.

Mississippian Effigy Pipes and the Glendon Limestone
345
Vincas P. Steponaitis and David T. Dockery III
Large effigy pipes made of limestone are found at Mississippian sites across much of the
American South. Here we examine a sample of these pipes with the goal of identifying their
geological sources, which are inferred from the fossils visible in the rock. All but one of the
pipes in our sample are made of Glendon Limestone, a distinctive material that outcrops most
abundantly near Vicksburg, Mississippi. Based on the geological and distributional
evidence, we argue that these Glendon Limestone pipes were crafted in the Lower
Mississippi Valley. Our study also demonstrates the efficacy of using fossils as a
nondestructive way of determining the provenance of limestone artifacts.

En sitios misisipianos localizados en una gran parte del sur de los Estados Unidos se han encontrado largas pipas efigie de roca caliza. En este artículo se examina una muestra de estas pipas con el objetivo de identificar sus fuentes geológicas, las cuales se pueden inferir a partir de los fósiles visibles en las rocas. La muestra analizada, con excepción de una pieza, está elaborada con Caliza Glendon, un material distintivo que aflora con gran abundancia cerca de Vicksburg, Misisipi. En base a la evidencia geológica y distribucional, se argumenta que las pipas de Caliza Glendon fueron tallados en la llanura del Curso Inferior del Misisipi. Este estudio también demuestra la eficacia de la utilización de fósiles como un método no destructivo para determinar la procedencia de artefactos de rocas calcáreas.

Remote Sensing Data from Etowah’s Mound A: Architecture and the Re-Creation of Mississippian Tradition
355
Adam King, Chester P. Walker, Robert V. Sharp, F. Kent Reilly, and Duncan P. McKinnon
This paper presents the results of a gradiometer survey conducted on the summit of Etowah’s largest mound, Mound A, which stands some 19 m tall. Those results are compared to limited excavation data from the summit of Mound A as well as information from the wider region on mound summit architecture. The gradiometer results reveal the presence of as many as four buildings and an open-ended portico that are arranged around an open space and obscured from view below in the plaza. We argue that decisions about the kinds of buildings constructed and their arrangement reveal the interplay between agency and structure at a point of ambiguity in the history of Etowah. The buildings located on the summit of Mound A were built after the site had been abandoned and reoccupied. With that reoccupation, agents and their followers both connected to local traditions and attempted to reformulate them.

En los últimos cinco años un equipo de investigación, auspiciado por el Etowah Archaeo-Geophysical Survey, ha realizado estudios de teledetección en el sitio Etowah, gran sitio del periodo misisipiano ubicado al norte del estado de Georgia, EEUU. Este estudio presenta resultados de un reconocimiento por gradiómetro de campo magnético llevado a cabo en la cumbre del montículo A, el más grande del sitio, el cual alcanza unos 19 m de altura. Comparamos estos resultados con datos que provienen de una excavación limitada en la cima, así como con información arquitectónica obtenida de una área más extensa de la cumbre. Los resultados del reconocimiento por gradiómetro de campo magnético revelan la presencia de hasta cuatro edificios y de un pórtico abierto, distribuidos alrededor de un espacio abierto, todos ocultos a la vista desde la plaza al pie del montículo. Utilizando la teoría de acción, proponemos que las decisiones acerca de cuales tipos de edificios se construyeron revelan una interacción entre agencia y estructura en un punto histórico de ambigüedad en el desarrollo de Étowah. Los edificios situados en la cumbre del Montículo A se construyeron después del abandono del sitio y durante una repoblación más tardía. Con esta nueva ocupación agentes y sus adherentes se asociaban con tradiciones locales a la vez que intentaban reformular tales tradiciones. La aparente interacción entre agencia y tradición en la iconografía, discutida por Cobb y King, se revela también a través de la manipulación de la arquitectura de la parte superior del montículo A.


Obsidian Source Use in the Greater Yellowstone Area, Wyoming Basin, and Central Rocky Mountains
372
Laura L. Scheiber and Judson Byrd Finley
Using x-ray fluorescence (XRF) analysis from nearly 2,300 sourced obsidian artifacts in western Wyoming, southwestern Montana, and eastern Idaho, we demonstrate regional diachronic changes in access to and preference for particular obsidian sources throughout the West. We focus on both (1) long-term patterns of obsidian use that may inform us about the timing of precontact migrations of Numic (Shoshone) speakers into the Rocky Mountains and (2) the extent to which later contact among Native inhabitants and European immigrants was a mechanism for reducing elements of precontact mobility and exchange in the postcontact era. We view indigenous responses to contact in the study area as an active, strategic process with measurable material consequences. Despite a well-documented increase in mobility among local Native groups as a result of the introduction of the horse, our study demonstrates a restriction and reduction in Historic period source use in western Wyoming. We propose that changes in obsidian source use are a reflection of ethnogenesis and development of ethnographic bands as a response to culture contact among indigenous inhabitants and with Europeans.


A través de un análisis de la radiografía (XRF) de casi 2.300 artefactos de obsidiana recuperados al oeste de Wyoming, el suroeste de Montana y el este de Idaho, demostramos cambios diacrónicos regionales en el acceso y la preferencia de ciertas fuentes de obsidiana para el oeste de los Estados Unidos. Nos enfocamos en dos temas: 1) las pautas a largo plazo del uso de la obsidiana que nos puede informar acerca de cuando los hablantes de Numic (Shoshone) emigraron a las Montañas Rocosas y 2) cómo el primer contacto entre los indígenas y los inmigrantes europeos sirvió para reducir la movilidad y el intercambio entre los indígenas en la época después del contacto. Vemos las respuestas de los indígenas al contacto en el área de estudio como un proceso estratégico y activo con consecuencias materiales que sí se pueden medir. A pesar del aumento de la movilidad entre los grupos locales de la gente indígena como un resultado de la introducción del caballo, nuestro estudio demuestra una restricción y reducción de la utilización de la obsidiana en la época histórica en el oeste del estado de Wyoming. Proponemos que los cambios del uso de las fuentes de la obsidiana reflejen la etnogénesis y el desarrollo de pequeños grupos étnicos como una respuesta al contacto cultural entre los indígenas y los europeos.

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